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Salta: 1-3 septembre 2009 -> photos & google map <-

La ville de Salta est située au nord-ouest de l'Argentine, à la frontière avec le Chili et la Bolivie. C'est la capitale de la province qui porte son nom et compte environ 470'000 habitants.

Nous sommes arrivés à Salta depuis Resistencia en bus de nuit semi-couchette. Le trajet fut plutôt mouvementé et on regretta de ne pas avoir attendu plus longtemps le soir précédent à Resistencia pour avoir un bus couchette. Donc après une petite nuit, nous avons atterri à Salta les yeux mi-clos. Nous avons pris un petit-déjeuner dans le moderne terminal des bus puis sommes partis à la recherche d'un hôtel. Nous avons rapidement trouvé un logement et après une bonne douche pour se réveiller, nous sommes partis visiter la ville.

Salta est une ville qui vaut le détour. Contrairement à d'autres villes d'Argentine, elle a su gardé son centre historique avec son architecture coloniale, notamment son église et l'ancien Cabildo (nom donné au conseil municipal de l'époque coloniale et aussi à son bâtiment). C'est la première ville que nous visitons après Buenos Aires où le centre ville a un intérêt touristique pour sa superbe architecture qui d'ailleurs continue dans les rues parallèles au centre.

Nous avons visité le Museo de Arqueologia de Alta Montaña réputé pour son exposition sur le sacrifice des enfants durant la période inca. Le clou du musée est la Doncella, soit une momie d'une adolescente de 15 ans retrouvée sur le mont Llullaillaco en 1999 à plus de 6'739 mètres d'altitude. Le rite est tragique. Les Incas avaient comme coutume de sacrifier les plus beaux enfants de leur empire. Les enfants étaient sélectionnés et vénérés lors d'une grande fête à Cuzco au Pérou (Cuzco, le nombril du monde en langue quechua, était la capitale Inca) puis devaient marcher jusqu'à leur village d'origine. Là, une nouvelle fête était organisée en leur honneur. Les enfants étaient ensuite drogués et alcoolisés avant d'être amenés en haut d'un des sommets de la cordillère des Andes. Trois enfants sacrifiés ont été récemment retrouvés et leur corps a été très bien conservé grâce au manque d'oxygène et de bactéries.

Nous avons pris une demi-journée pour grimper sur le mont Cerdo San Bernadino à 1'500 mètres qui surplombe la ville. Nous avons choisi l'option sportive en marchant et n'avons pas pris le téléférique. Nous n'avons pas pris de photos durant cette journée car nous avons malheureusement dû donner notre appareil à un magasin spécialisé pour un nettoyage du boîtier. Des grains de poussière s'y étaient infiltrés.

Le deuxième jour, nous avons visité l'ancien bâtiment municipal (Cabildo, voir plus haut) qui est désormais le musée d'histoire du nord de l'Argentine. Nous avons aussi "visité" 5 agences de location de voiture afin de réserver un véhicule pour 7 jours; ce qui nous permettra de traverser les régions de Salta et Jujuy où les transports publics ne sont pas aussi nombreux.

Nous quitterons donc la ville de Salta pour affronter le trafic argentin au volant d'une Chevrolet Corsa.